前面小编介绍了湘军名将中的江忠源、曾国荃、李续宾、刘长佑、塔齐布、彭玉麟、胡林翼,李臣典、鲍超,他们都是湘军中非常出色的将领,如果没有他们就不可能消灭太平天国。当然战场上必然有流血或战死,这些湘军名将有些不幸战死沙场,有些幸运活到消灭太平天国之后,就像今天要介绍的这位湘军名将曾国华,他在著名的三河镇之战中死于太平天国英王陈玉成之手,是曾国藩唯一战死沙场的弟弟。

曾国华生于公元1822年(道光二年),是晚清名臣、湘军统帅曾国藩的六弟,比曾国藩小11岁,曾国荃的六哥,家中第三子,因为那时候讲究大家族排行,所以尽管他在家中是三子,却排行第六。曾国华年轻时因为兄长曾国藩在朝廷做官,于是他没有通过科举考试就直接做了地方知县的副手,其实这种副职通过钱财也是可以买到的。曾国华能力比较强,做了两年副手之后就升任正五品的同知,那时候他30岁不到。

后来爆发了太平天国运动,兄长曾国藩在湖南老家创建湘军镇压,但前期的战斗总是败多胜少,令曾国藩很苦恼。曾国华为了帮兄长分忧,主动提出要加入湘军镇压太平军,曾国藩后来同意了,那一年是公元1855年(咸丰五年)。曾国华参加湘军后,他的弟弟曾国荃在第二年也参加了湘军,兄弟两人都是湘军中出类拔萃的将领,从一定程度上也可以看出湘军将领的大概体制,统帅曾国藩和将领们或是亲属关系,或是师生关系,等等。

曾国华的带兵能力果然没令曾国藩失望,一路连克多座城镇。公元1857年(咸丰七年),曾家兄弟的父亲曾麟书病逝,曾家兄弟回家奔丧,但由于战事紧要,所以为父亲举行葬礼后便匆匆赶回前线。公元1858年(咸丰八年),曾国华编入李续宾的部队,随李续宾转战安徽,但曾国藩怎么都没有料到,他把弟弟编入李续宾的部队,就是把他送入鬼门关。

本来李续宾也是湘军数一数二的名将,不过就是因为他经常打胜仗,被胜利冲昏了头脑,不知道自己已经孤军深入,曾国华曾经告诫李续宾防止被太平军围歼,但李续宾没有听从。公元1858年(咸丰八年)10月,湘军李续宾、曾国华与太平军陈玉成、李秀成于安徽省三河镇激战,史称“三河镇之战”。

尽管湘军在三河镇之战浴血奋战,但最后还是以全军覆没告终,李续宾、曾国华先后死于陈玉成之手,而曾国华也成为了曾国藩唯一战死沙场的弟弟,曾国华死时年仅36岁。清廷为表彰李续宾和曾国华的壮烈战死,一起追封为从二品的巡抚,李续宾谥号“忠武”,曾国华谥号“愍烈”。

曾国华死后,曾家最小的弟弟、排行第十三的曾国葆因悲愤兄长战死,也加入了湘军对太平军作战,至此除了老四曾国潢没有参加湘军,曾家五兄弟中的老大曾国藩、老六曾国华、老九曾国荃、老十三曾国葆,都参加了湘军,这是后话了。

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